sábado, 29 de abril de 2017

Posible presencia humana en Norteamérica hace 130.000 años




Un fémur de mastodonte con marcas. Estas marcas indican que fueron rotos cuando aún estaban frescos. La única explicación plausible es que sea obra de homínidos. Tom Deméré /San Diego Natural History Museum



Hasta ahora, la evidencia ampliamente aceptada apunta a que los primeros humanos del continente americano llegaron hace unos 15.000 años. Sin embargo, según el estudio publicado en la revista Nature, un equipo de investigadores propone que alguno de nuestros parientes prehistóricos, quizás neandertales o tal vez miembros de otro linaje humano extinguido, como los denisovanos, ya se encontraban hace 130.000 años en Norteamérica.





Un canto rodado descubierto en el yacimiento de Cerutti Mastodon que pudo haber sido utilizado como un martillo. Tom Deméré / San Diego Natural History Museum



Los nuevos indicios se desprenden de las rocas rotas y huesos de  mastodonte hallado en 1992 durante la construcción de una autopista cerca de San Diego, California (EE. UU.). Los huesos del animal tienen marcas de haber sido fracturados con piedras para extraer la médula y junto a ellos se hallaron rocas que sirvieron de yunques y martillos para hacerlo. Para su datación se ha aplicado una técnica que mide los niveles relativos de uranio y torio radiactivo en el hueso, que sugiere que los restos tienen una antigüedad de 130.000 años.





Un investigador sostiene un fragmento de molar de mastodonte encontrado junto a un yunque de roca descubierto en el yacimiento de California. San Diego Natural History Museum








jueves, 27 de abril de 2017

Mashambas, una granja vertical que puede alimentar una ciudad







Cada año la revista de diseño eVolo propone un concurso para los diseños más vanguardistas de rascacielos. Este año, el proyecto Mashambas skyscraper, de los arquitectos polacos Pawel Lipiński y Mateusz Frankowski, fue seleccionado como el más interesante entre los 444 presentados. Es un edificio conceptual de gran altura que actuaría como una granja vertical capaz de alimentar a una ciudad entera. El rascacielos también podría ser desmontado y trasladado a diferentes lugares, una vez que ya no fuera necesario en la comunidad por ser autosuficiente.






Mashambas ('tierra cultivada' en swahili) es un centro educativo móvil, que emerge en las zonas más pobres del continente africano. No solo proporciona educación, formación en técnicas agrícolas, fertilizantes baratos y herramientas modernas; sino que también crea una zona de comercio local, que maximiza los beneficios de la venta de la cosecha. El edificio, asimismo, podría incluir otras  instalaciones, como un consultorio médico, un jardín de infancia e incluso un puerto para aviones no tripulados que podrían distribuir los productos.





La estrutura está hecha con elementos modulares en forma de arcos simples, apilados alrededor de un atrio central. Una rampa en espiral conectaría los diferentes niveles.




Fuente: Dezeen




domingo, 23 de abril de 2017

En Canadá se ha cambiado el curso de un río




Una vista del cañón de hielo que ahora lleva el agua de fusión del glaciar Kaskawulsh, a la derecha, lejos del río Slims y hacia el río Kaskawulsh. Dan Shugar/Universidad de Washington Tacoma



El derretimiento acelerado que experimentó el glaciar Kaskawulsh, ubicado en el noroeste de Canadá, ha hecho desaparecer un río en apenas cuatro días, según el estudio publicado en la revista Nature Geoscience. El agua se ha desviado totalmente hacia otro cauce, en lo que los científicos consideran un caso de 'piratería fluvial', un fenómeno por el que el cauce de un río es repentinamente desviado hacia otro curso de agua. Un proceso que puede ocurrir a lo largo de miles de años por la erosión, movimientos de la corteza terrestre o deslizamientos de tierras. Los especialistas que han documentado el fenómeno lo consideran un ejemplo de cómo el calentamiento global está cambiando drásticamente la geografía del mundo.



El río Kaskawulsh, cerca de su cabecera, con el caudal aumentado gracias a los nuevos aportes producidos por la 'piratería fluvial' del río Slims. Jim Best / Universidad de Illinois



El agua del deshielo que experimentó el glaciar durante la primavera del año pasado hizo que el agua, en vez de desviarse hacia el norte y alimentar al río Slims que se une al río Yukón y desemboca en el mar de Bering, se desviara hacia el sur, aumentando el cauce del río Alsek, que desemboca en el Océano Pacífico, a cientos de kilómetros de su destino original. Este cambio abrupto ocurrió entre el 26 y el 29 de mayo. El río Slims está ahora casi seco y los científicos creen que la transformación será permanente.



El viento ha erosionado los sedimentos más frágiles del lago Kluane, que se alimenta del río Slims, levantando pequeños pináculos llamados hoodoos. Jim Best/Universidad de Illinois








viernes, 21 de abril de 2017

El violinista que desafía al Daesh en Mosul





El violinista iraquí Ameen Mukdad llevó a cabo un pequeño concierto en medio de las ruinas de la mezquita del profeta Yunus o la tumba de Jonás, un lugar venerado por musulmanes y cristianos en la ciudad de Mosul, para simbolizar la unidad.



Cuando en 2014 el Daesh tomó el control de la ciudad de Mosul, la música fue prohibida de inmediato porque se consideraba una violación de su interpretación de la línea dura del Islam sunita. Los milicianos irrumpieron en su casa y confiscaron todos sus instrumentos musicales, viéndose obligado a huir. Ahora que el ejército iraquí ha recuperado el control de la zona,  Ameen decidió regresar a su ciudad natal mediante la realización de un pequeño concierto. Congregó a unos pocos curiosos. "A la gente siempre le ha gustado la música, pero tienen miedo de reconocerlo porque supone oponerse al Daesh y eso conlleva el riesgo de morir", dijo el músico.






"Quiero aprovechar esta oportunidad para enviar un mensaje al mundo, para protestar contra el terrorismo y contra cualquier ideología que restrinja la liberad. La música es una cosa hermosa y, todo lo que se le oponga, es necesariamente malo", declaró Mukdad.











jueves, 20 de abril de 2017

El exoplaneta candidato número uno a ser un planeta como la Tierra





Esta ilustración muestra al exoplaneta LHS 1140b, que orbita alrededor de una estrella enana roja. Los astrónomos estiman que el planeta tiene al menos cinco mil  millones de años. También deducen que tiene un diámetro 1,4 veces más grande que el de la Tierra (casi 18.000 kilómetros). Pero con una masa unas siete veces mayor que la de la Tierra y, por lo tanto, una densidad mucho más alta, esto implica que, probablemente, el exoplaneta está hecho de roca con un núcleo denso de hierro.



Un exoplaneta que orbita alrededor de una estrella enana roja, a 40 años luz de la Tierra, podría hacerse con el título de "mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar". Utilizando el instrumento HARPS, de ESO, instalado en La Silla, Chile, junto con otros telescopios del mundo, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una supertierra en la zona habitable de la débil estrella LHS 1140. Este mundo es un poco más grande y más masivo que la Tierra y es probable que haya conservado la mayor parte de su atmósfera. Esto, junto con el hecho de que su órbita pasa por delante de su estrella, lo convierte en uno de los futuros objetivos más interesantes para desarrollar estudios atmosféricos. Los resultados aparecen en la revista Nature.




Las enanas rojas son mucho más pequeñas y más frías que el Sol y, aunque LHS 1140b está diez veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, solo recibe alrededor de la mitad de luz de su estrella que la Tierra y se encuentra en medio de la zona habitable. Desde la Tierra, la órbita se ve casi de canto y, cuando el exoplaneta pasa delante de su estrella en cada órbita, bloquea un poco de su luz cada 25 días. En azul se muestra la atmósfera que puede haber conservado el planeta.




Ubicación de la débil estrella roja LHS 1140 
en la constelación de Cetus (la ballena o el monstruo marino)




Fuente: ESO




domingo, 16 de abril de 2017

La reinserción de los niños esclavos en África Occidental




Una vez que los niños explotados han sido descubiertos, son llevados a refugios dirigidos por las ONG, como ésta en Kara, Togo, para niñas que han sido víctimas de trata o forzadas al matrimonio.



En la costa occidental de África, miles de niños son vendidos por sus familias. A cambio, se les ofrece la vaga promesa de una vida mejor para sus hijos. Pero lo que realmente les espera es una vida de esclavitud. Los niños sufren abusos físicos y psicológicos mientras trabajan desde el amanecer hasta el anochecer lejos de sus hogares. En Togo y Benin algunos niños han sido rescatados y están siendo ayudados a reconstruir sus vidas.



En la capital de Togo, Lomé, Cristelle, de 10 años, trabaja en un puesto de venta de yuca. Su dueño ha estado enfermo durante días y no ha venido a trabajar. Ella establece el puesto, sirve a los clientes y paga a los proveedores. Estas son las tareas que su familia estuvo de acuerdo con su dueño cuando la vendieron.
En Togo, un centro de atención telefónica gratuita financiado por el gobierno para ayudar a los niños víctimas de la esclavitud. Se atienden llamadas sobre el abuso infantil, abandono, negligencia, brujería,matrimonios forzados, entre otros casos. En 2016 el centro recibió más de 40.000 llamadas. Se inauguró en 2009


En todo el mundo hay 5,5 millones de niños esclavizados. En áfrica Occidental, la mayoría de las víctimas de trata son niños. UNICEF, junto con los gobiernos, la sociedad civil y las ONG, brindan atención médica, psicológica y social a los niños rescatados; así como, facilitan el acceso a la educación, la formación profesional y las oportunidades de empleo.



Los trabajadores de las ONG se reúnen con estos niños maltratados cuando cae la noche y se juntan para dormir en la calle. Muchos de ellos han escapado de situaciones terribles como la violencia doméstica y la explotación infantil. Están asustados a la vez que desconfían de que alguien les pueda o quiera ayudar.

Los tribunales de Lomé procesaron a 101 traficantes de personas; en el último año, 60 de ellos fueron declarados culpables, según estadísticas del Ministerio de Justicia de Togo. El Gobierno sabe que la trata de personas es un problema serio. En 2007 promulgó un plan de acción nacional, que se centra en la prevención de la trata de personas, el procesamiento de los culpables y la rehabilitación de las víctimas.



L'Amour y Pagna, viven en un centro dirigido por las Misiones Salesianas, en Togo. Sus edades se han registrado como 13 años, de lo contrario ya no podrían inscribirse para la educación primaria que necesitan. L'Amour ha sido abandonada por sus padres, y Pagna fue acusada de brujería y desterrada de su pueblo. Nunca habían ido a la escuela hasta que llegaron al refugio.


Lavande, Marron y Creme esperan en Sedje Denou, en Benin, mientras se completan las formalidades para reunirlos con sus familias. Los tres fueron vendidos para trabajar en Nigeria, pero sus familias han acordado llevarlos de vuelta y cuidar de ellos. Deben prometer por escrito que no los venderán de nuevo.

Las ONG Mensajeros de la Paz en Cotonou, Benin, Carmelitas de Vedruna en la capital de Togo, Lomé, y en Kara, han cuidado de cientos de niños víctimas de la esclavitud. En este año, estas organizaciones han reintegrado con éxito a más de 1.500 niños en su comunidades.



Carmen Azainon, supervisora ​​de asuntos sociales en Zogbodomey, Benin, habla con la gente sobre lo irresponsable que es vender a los niños a los traficantes de personas. "Tenéis demasiados hijos y, por eso, los enviais a Nigeria", dice. "La trata no es buena. Se obtiene más para comer, pero los niños también pasan hambre en Nigeria y, algunas veces, son objeto de violencia. Vosotros sois los responsable de cuidar a vuestros hijos. Debéis informar al jefe del pueblo si sospecháis de alguien que trafica con seres humanos”.


Las autoridades devuelven a Indigo a su familia frente a los habitantes de Avavi, en Benin. El acto público es deliberado, de modo que todos se convierten en parte de una red de vigilancia para asegurarse de que el niño no es vendido nuevamente a un traficante.


Marron es devuelto a su padre después de un acto público. Un vecino se lo llevó a Nigeria con la promesa de que tendría una vida mejor. Cuando tenía ocho años, lo vendió al dueño de una tienda de comestibles.Tras sufrir malos tratos, se escapó.

Es el primer día de clase para Grenat en su pueblo, Gbeko, en Benin, después de regresar con su familia. Su progreso se supervisará durante los próximos dos años, para asegurarse de que todo irá bien y que asiste a la escuela.



Fotos de Ana Palacios  
Fuentes:  The Guardian, Aljazeera




jueves, 13 de abril de 2017

Frida Kahlo: A través de la lente de Nickolas Muray








En mayo de 1931 el fotógrafo Nickolas Muray (1892-1965) viajó a México de vacaciones, donde conoció a Frida Kahlo (1907-1954), una mujer a la que nunca olvidaría. Los dos comenzaron un romance que continuó de forma intermitente durante los próximos diez años y una amistad que duró hasta el final de sus vidas.











Aproximadamente unos cincuenta retratos fotográficos comprenden la exposición itinerante, organizada por el Nickolas Muray Photo Archives Frida Kahlo: through the lens of Nickolas Muray,  que el próximo 29 de abril se inaugurará en el Museo de Arte Latinoamericano, de Long Beach, California. Las fotografías, que datan desde 1937 hasta 1946, exploran la perspectiva única de Muray, como amigo, amante y confidente de Kahlo.















Muray era un fotógrafo prolijo, su extensa obra comprende más de 10.000 retratos, pero fue a Frida  Kahlo a quien fotografió más que a cualquier otro de sus temas. Los retratos de Kahlo documentan su interés por la herencia mexicana y sus relaciones con amigos y familiares. Estos retratos se han hecho un hueco en una amplia variedad de medios de comunicación y en la cultura popular, y son esenciales para la comprensión del mundo de Kahlo como personaje.



Coyoacán, 1939


Frida con Nick (detalle), Coyoacán, 1939
Cristina y Frida, Nueva York, 1946
Frida y Diego, San Ángel, 1941



Frida con su hermana Cristina, Nickolas Muray y Rosa Covarrubias, Coyoacán,1939








jueves, 6 de abril de 2017

Enormes paleomadrigueras en Brasil




 Dice el geólogo Heinrich Frank  que "no existe un proceso geológico conocido que produzca túneles tan largos con sección elíptica o circular, con bifurcaciones que suben y bajan, y con marcas de garras en sus paredes". Heinrich Frank



La existencia de estos enormes agujeros eran conocidos desde los años treinta del siglo pasado en torno a Brasil, Argentina, Paraguay, pero eran tenidos como simples cuevas, probablemente hechas por antiguos antepasados nuestros. En 2010, el geólogo brasileño Amilcar Adamy  investigó una de las galerías más grande conocidas hasta ahora, en el estado amazónico de Rondonia, en el noreste de Brasil. El objetivo, en realidad, era demostrar que en la formación de la cueva había existido algún proceso geológico natural, pero se dio cuenta que en la creación de una estructura tan bien  definida no podía haber sido hecha de forma natural.



Dentro de la primera paleomadriguera descubierta en el Amazonas. Es casi el doble 
de grande que la segunda mayor madriguera conocida. Amilcar Adamy



Años más tarde, el también geólogo Heinrich Frank, profesor de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, encontró otra gran galería con abundantes marcas, claramente dejadas por las garras de una antigua criatura ya extinta, que le dio pie para seguir buscando. Se han descubierto cientos de ellas distribuidas por todo en territorio brasileño. Hasta la fecha hay más de 1.500 sólo en el sur y sureste de Brasil; la más pequeña alcanza hasta 1,5 m de diámetro y las más grandes, de hasta 100 m de largo, 2 m de altura y 4 m de ancho y, algunas veces, se ramifican en cavidades separadas.



En la entrada de una paleomadriguera. Heinrich Frank



Marcas de garras. Heinrich Frank



Las marcas en primer plano. Heinrich Frank



El descubrimiento de este tipo de paleomadrigueras (es decir, producido por organismos extintos)  parece dar una respuesta a la pregunta de saber en dónde se refugiaba la antigua megafauna que ocupaba el planeta durante el Pleistoceno, es decir, entre 2,5 millones y hace 11.700 años. Teniendo en cuenta el tamaño de los túneles y la presencia de las señales en las paredes, los investigadores, por ahora, están convencidos de que finalmente han encontrado los antiguos refugios de grandes animales. Sin embargo, no está claro el porqué era necesario la creación de este tipo de estructuras tan extraordinario. 



Comparación entre los diámetros de los distintos tamaños de las madrigueras 
y algunos de sus posibles construcctores. Ichnos



(A) Esquema de una paleomadriguera. (B) El interior escavada en piedra arenisca. (C) Arañazos en la pared producidos por los animales que la habitaban. (D) La cavidad parcialmente llena por los sedimentos y residuos de roca. (E) La superficie lisa de las paredes. (F) Una sección elíptica de la galería. Ichnos










viernes, 31 de marzo de 2017

Los murales de Bonampak en toda su belleza




Al retirar poco a poco el velo blanquecino de sales que cubría la capa pictórica, los restauradores descubrieron que las escenas retratan un hecho real acaecido hace más de mil doscientos años (790 d. C), en el periodo Clásico Tardío, una batalla que encumbró a Chaan Muan II, penúltimo gobernante de Bonampak, contra la ciudad de Sak' Tz'i'.
  





El sitio arqueológico de Bonampak -palabra maya que significa “muros pintados” o “muros teñidos”-, localizado en la selva Lacandona, en Ocosingo, estado de Chiapas, México, debe su fama a las pinturas plasmadas en los muros de tres cuartos del llamado Templo de las Pinturas, las cuales, tanto por su complejidad, como por la extensión que ocupan, alrededor de 250 metros cuadrados y su buen estado de conservación, las convierte en una expresión única en el mundo mesoamericano.
 





Descubiertas accidentalmente en 1946 por el explorador Giles Greville Healey y su guía, el indígena lacandón Chan Bor, cuando seguían el rastro de un venado, ahora están siendo recuperadas por restauradores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH). Se comenzó la intervención por el Cuarto 3 y, tras la conservación de su bóveda y tres muros, se ha concluido la recuperación del muro central donde está representado un ritual de autosacrificio. El resultado obtenido será la pauta para emprender las tareas de limpieza, conservación y reintegración cromática en el otro par de cuartos.







Más de 70 años después de su descubrimiento, los trabajos de conservación en las escenas del Cuarto 3, confirman las palabras dichas por el arqueólogo Salvador Toscano: “Bonampak viene a probar que los mayas eran, antes que nada, estupendos artesanos y pintores, y que Bonampak era una isla insospechada e insuperable, por la libertad y la excelencia de su composición: la Capilla Sixtina de América”.








Mary Ellen Miller profesora de la Universidad de Yale escribió que "probablemente, ningún artefacto antiguo del Nuevo Mundo ofrece una compleja visión de la sociedad prehispánica, como las pinturas de Bonampak. Ningún otro trabajo, relacionado con los mayas, nos acerca a la vida de la corte con tan gran detalle, lo que hace de Bonampak y sus murales un recurso sin paralelo, en la comprensión de la sociedad antigua".