viernes, 20 de abril de 2018

La tortuga de pelo verde en la lista de animales en peligro de extinción




La tortuga Mary River (Elusor macrurus), que solo se encuentra en Queensland, Australia, figura en una nueva lista de las especies de reptiles más vulnerables del planeta compilada por la Sociedad Zoológica de Londres, ocupando el puesto 29ºChris Van Wyk/ZSL



La impactante tortuga del río Mary es una de las criaturas más llamativas del planeta y, también, es una de las más amenazadas. Endémica de ese río, tiene un singular aspecto punk, derivado de su penacho de algas que crece en su cuerpo. Tiene también otra cualidad: que respira bajo el agua por su cloaca -el orificio utilizado por los reptiles para su excreción y apareamiento-, valiéndose de glándulas especializadas en sus órganos reproductivos. Esto permite que los individuos permanezcan sumergidos hasta 72 horas. Aun así, suben a menudo a la superficie para respirar.

La tortuga Mary River es la única en su género que se separó de todas las demás especies vivientes hace unos 40 millones de años. Desafortunadamente, está en la lista de animales en peligro de extinción después del descenso vertiginoso desde 1970. La tortuga tarda un tiempo excepcionalmente largo para alcanzar la madurez sexual, con individuos que no crían antes de la edad de 25 años. La construcción de presas y la recolección de huevos para el comercio de mascotas ha impulsado las disminuciones en la especie. Sin embargo, ahora hay programas de conservación para proteger la especie.




Chris Van Wyk






domingo, 15 de abril de 2018

World Press Photo of the Year 2018







El fotógrafo Ronaldo Schemidt, que trabaja para la Agencia France-Presse (AFP), ganó el 61º Concurso mundial de fotografía de prensa. La Foto del Año galardonada muestra el cuerpo en llamas de José Víctor Salazar, un hombre de 28 años, durante una protesta contra el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, debido a la explosión del depósito de una motocicleta policial. La instantánea fue tomada en Caracas, el 3 de mayo de 2017. El manifestante sobrevivió con graves quemaduras. Magdalena Herrera, presidenta del jurado, señaló que "se trata de una foto clásica, pero con fuerza y dinamismo. Los colores, el movimiento, todo está bien compuesto. Me emocionó al instante". Para todas las categorías, el jurado tuvo que escoger entre las 73.044 imágenes enviadas por 4.548 fotógrafos de 125 países. La fotografía también ha obtenido el primer premio individual en la categoría de ‘Temas de Actualidad’.




Jesco Denzel, primer premio individual en la categoría de ‘Temas contemporáneos’. Un barco con turistas de Lagos Marina se dirige a través de los canales de la comunidad de Makoko, un antiguo pueblo de pescadores que se ha convertido en un enorme asentamiento informal, a orillas de la laguna de Lagos, Nigeria.



Heba Khamis, primer premio de historias en la categoría de ‘Temas contemporáneos’. Veronica, de 28 años, masajea los pechos de su hija Michelle, de 10 años, mientras sus otros hijos miran, en el este de Camerún. El planchado de mamas es una práctica tradicional en Camerún que consiste en masajear o presionar los senos de las muchachas pubescentes con el fin de suprimir o revertir el desarrollo de los senos.



Neil Aldridge, primer premio individual en la categoría de ‘Medio ambiente’. Un joven rinoceronte blanco, drogado y con los ojos vendados, está a punto de ser liberado en la naturaleza en el delta del Okavango, Botsuana, después de su traslado desde Sudáfrica para protegerlo de los cazadores furtivos.



Kadir van Lohuizen, primer premio de historias en la categoría de ‘Medio ambiente’. Un hombre lleva una carga de botellas de plástico para reciclar, en el vertedero de Olusosun, Lagos, Nigeria. Más de 3.000 toneladas de residuos llegan diariamente a Olusosun. Más de 4.000 personas, muchas de las cuales viven en el entorno, hurgan en la basura a mano y recogen todo lo que se pueda vender o reciclar.



Patrick Brown, primer premio individual en la categoría de ‘Noticias generales’. Los cuerpos de los refugiados rohinyá después de que el barco en el que intentaban huir de Myanmar se hundiera a unos ocho kilómetros de la playa de Inani, cerca de Cox's Bazar, Bangladesh, el 28 de septiembre de 2017. Alrededor de 100 personas estaban en el bote antes de zozobrar. Hubo 17 supervivientes.



Ivor Prickett, primer premio de historias en la categoría de ‘Noticias generales’. Nadhira Aziz observa cómo los trabajadores de la defensa civil iraquí recuperan los cuerpos de su hermana y sobrina de su casa en la ciudad de Mosul, donde fueron asesinados por un ataque aéreo en junio. Al final de la batalla de Mosul, más de 9,000 civiles fueron asesinados



Carla Kogelman, primer premio de historias en la categoría de ‘Proyectos a largo plazo’. Hannah y Alena son dos hermanas que viven en Merkenbrechts, un pueblo bioenergético de unos 170 habitantes en Waldviertel, una aislada zona rural de Austria, cerca de la frontera con la República Checa. Kogelman ha estado fotografiándolas desde 2012. Todos los años las visita durante algunas semanas, por lo general en verano, viéndolos crecer y pasan el tiempo juntas.



Corey Arnold, primer premio individual en la categoría de ‘Naturaleza’. Un águila calva aprovecha los restos de pescado en los contenedores de basura de un supermercado en Dutch Harbor, Alaska, Estados Unidos. Cerca de la extinción, el águila calva ha regresado después de los esfuerzos para su conservación.



Ami Vitale, primer premio de historias en la categoría de ‘Naturaleza’. Rimland Lemojong, un guarda del santuario de elefantes Reteti, en el norte de Kenia, espera con Kinya, una elefante bebé que había caído en un pozo y había sido abandonada, con la esperanza de que su rebaño pudiera regresar.



Magnus Wennman, primer premio individual en la categoría de ‘Personas’. Djeneta (derecha) ha estado postrada en cama durante dos años y medio, y su hermana Ibadeta durante más de seis meses, con uppgivenhetssyndrom (síndrome de resignación), en Horndal, Suecia. Son refugiados romaníes, de Kosovo. El síndrome de resignación vuelve a los pacientes pasivos, inmóviles, mudos, incapaces de comer y beber, incontinentes e indiferentes al estímulo físico.



Adam Ferguson, primer premio de historias en la categoría de ‘Personas’. Retratos de niñas secuestradas por militantes de Boko Haram, tomadas en Maiduguri, estado de Borno, Nigeria. Las chicas fueron atadas con explosivos, y se les ordenó volar en zonas atestadas, pero lograron escapar y buscar ayuda en lugar de detonar las bombas. Ella es Aisha, de 14 años.



Oliver Scarff, primer premio individual en la categoría de  ‘Deportes’. Los miembros de los equipos contrarios, los Up'ards y Down'ards, luchan por el balón durante el histórico y anual partido de fútbol Royal Shrovetide en Ashbourne, Derbyshire (Reino Unido). El partido se juega entre cientos de participantes en dos períodos de ocho horas el martes de carnaval y el miércoles de ceniza.



Alain Schroeder, primer premio de historias en la categoría de ‘Deportes’. Jóvenes jinetes cabalgan a pelo, descalzos y con poco equipo de protección, en caballos pequeños, durante las carreras de caballos de Maen Jaran, en la isla de Sumbawa, Indonesia. Estas carreras son una tradición transmitida de generación en generación.



David Becker, primer premio de historias en la categoría de ‘Temas de actualidad’. Un hombre en silla de ruedas es sacado fuera del recinto del festival de música country Route 91, en Las Vegas, EE. UU., después de que un pistolero abriera fuego contra los asistentes, alrededor de 22.000. Murieron cincuenta y ocho personas y más de 500 resultaron heridas.








miércoles, 11 de abril de 2018

Magdala 1868. Los tesoros saqueados de Etiopía




Corona de oro, probablemente hecha en Gondar, Etiopía, alrededor de 1740, admirada por su diseño de filigrana y las imágenes en relieve de los Evangelistas y Apóstoles. 



El Victoria and Albert Museum está ofreciendo devolver los tesoros etíopes que fueron saqueados por las tropas británicas en la batalla de Magdala en 1868. Avalado por el director del museo, Tristam Hunt, estos tesoros serían enviados a Etiopía como un préstamo a largo plazo, pero con la garantía de que la propiedad seguiría siendo del mismo, reabriendo con ello el debate sobre el expolio colonial.




Cáliz de oro, hecho en Gondar alrededor de 1740. 



Conmemorando el 150 aniversario de la batalla de Magdala, el Victoria and Albert Museum, abre una exposición titulada Magdala 1868. Cuenta la historia de la Expedición Británica a Abisinia, hoy Etiopía, a través de una veintena de objetos (destacan una corona de oro, admirada por sus diseños de filigrana y las imágenes en relieve de los Evangelistas y Apóstoles, un cáliz de oro macizo, joyas y cruces procesionales y un vestido de novia que se cree perteneció a la esposa del emperador, la reina Terunesh)  e imágenes relacionadas con este momento significativo en la historia británica y etíope. Considerado incluso en su tiempo un episodio vergonzoso, las tropas británicas tomaron por asalto la fortaleza para liberar a un grupo de rehenes.






Vestido, alrededor de 1860.



Collar, antes de 1868. 
Collar, antes de 1868. 
Collar, antes de 1868. 



Derrotados los abisinios, su emperador Tewodros II se suicidó, curiosamente con una pistola que le había regalado la reina Victoria. Tras la captura, se saqueó e incendió Magdala. Los tesoros robados fueron subastados con el objetivo de recaudar fondos para el ejército, pasando a engrosar los fondos de los museos británicos, entre ellos el Victoria and Albert, la British Library, la biblioteca del castillo de Windsor y, principalmente, el Museo Británico. Ya en 2007, Etiopía presentó una reclamación formal de restitución de cientos de importantes y bellos manuscritos y objetos que estaban en manos de estas instituciones, que fue rechazada.






Vestido, alrededor de 1860.





De izquierda a derecha: El emperador Tewodros II, siglo XIX. 
Robert Napier, el militar que dirigió la expedición británica en 1868. 




Fotos: Victoria and Albert Museum





viernes, 6 de abril de 2018

Reconstruyen la cara de un hombre de Cromañón




La reconstrucción facial muestra un rostro cubierto de tumores, con visibilidad clara del tumor benigno en la zona frontal y, en particular, pequeños nódulos en toda su cara agrupados alrededor de la boca, la nariz y los ojos. AFP



Para remarcar los 150 años desde el hallazgo del esqueleto de Cro-Magnon 1, un Homo sapiens masculino que data de hace 28.000 años, descubierto en 1868 en un refugio rocoso en Les Eyzies, Francia, un equipo de investigadores ha reexaminado los restos. Según el estudio publicado en la revista The Lancet, el hombre tenía una cara cubierta de bultos, incluyendo uno grande en su frente, probablemente tumores benignos causados ​​por una enfermedad genética.  "propusimos un nuevo diagnóstico: había sufrido un tipo de neurofibromatosis", dijo el antropólogo Philippe Charlier. La neurofibromatosis es una enfermedad genética que puede causar la aparición de tumores benignos en el sistema nervioso y también manchas o áreas de pigmentación en la piel.



Cro-Magnon 1Se trata del primer ejemplar descubierto del hombre de Cromañón junto con otros ejemplares, en el abrigo de Cro-Magñon, Les Eyzies, Francia, en 1868. Wikipedia






jueves, 5 de abril de 2018

Una enorme grieta se abre en el Gran Valle del Rift




 El gobierno de Kenia ha llenado con rocas y cemento la sección que ocupa la carretera Mai Mahiu-Narok afectada por la grieta para permitir que los vehículos recorran la ruta.



Recientemente, después de las fuertes lluvias y actividades sísmicas en la zona, la tierra se ha abierto repentinamente en el sudoeste de Kenia, dejando una enorme grieta en las tierras cultivables del condado de Narok, que tiene más de 15 m de profundidad y 19 m de ancho, la cual dañó una carretera principal y varias casas. Los geólogos han advertido de que podría extenderse aún más con las lluvias intensas que se esperan en los próximos dos meses.



Esta imagen de Google Earth muestra la ubicación de la carretera que colapsó cerca del pueblo de Mai Mahiu, justo al oeste de Nairobi. Esta foto también parece mostrar la evidencia de la grieta, señalada con flechas de color rojo.



El Gran Valle del Rift en el este de África se extiende por más de 3.000 km desde el golfo de Adén hasta Zimbabue, dividiendo la placa africana en dos partes desiguales: las placas de Somalia y Nubia. Los científicos estiman que, dentro de un periodo de 10 millones de años, la placa Somalí se desprenderá del resto de África y se formará una nueva cuenca oceánica. Aunque este es un proceso extremadamente lento, de vez en cuando, aparecen nuevas fisuras, lo que resalta el poder de las fuerzas tectónicas de la Tierra.




Topografía del Valle del Rift. Esta figura muestra los límites de la placa en África Oriental. Michigan Technological University/NASA

Los científicos estiman que, si el proceso de separación continental continúa, en 10 millones de años se formará una nueva cuenca oceánica donde se encuentra ahora el Gran Valle del Rift. Twitter













miércoles, 4 de abril de 2018

El mundo absurdo de Frank Kunert






Frank Kunert se formó como fotógrafo, pero hoy es más un ilusionista que fotógrafo. Se ha centrado en el diseño y la fotografía de sus pequeños mundos asombrosamente realistas. Kunert crea escenarios de este tipo en semanas de trabajo paciente para expresar los excesos grotescos de la vida civilizada de una manera cómica, divertida y profunda. Trabaja más con las manos que con la cámara. El resultado son fotografías únicas hechas con una cámara analógica de gran formato que atraen al espectador hacia una ilusión óptica. Se abstiene de correcciones y retoques en el postprocesamiento digital. También modela los fondos, como nubes o mundos submarinos, creando así una impresión natural. Las fotografías corresponden a su nuevo libro Lifestyle.





























martes, 27 de marzo de 2018

Puentes de raíces vivas en Megalaya, India




Giulio di Sturco


En el noreste de la India, una de las zonas más remotas, subdesarrolladas y ecológicamente sensibles del país, se encuentra el estado de Megalaya ("la morada de las nubes" en sánscrito), entre Assan y Bangladés. Es la región más húmeda del país, registrando un promedio de 12.000 mm de lluvia al año. Alrededor del 70% está cubierto de bosques, notables por su biodiversidad en mamíferos, aves y plantas.




Giulio di Sturco



Giulio di Sturco


Las tribus indígenas Khasi y Jaintia que habitan estos densos bosques tropicales, con fuertes lluvias monzónicas que a menudo conllevan inundaciones repentinas y deslizamientos de tierras, han desarrollado una íntima relación con el medio. Ante la carencia de infraestructuras, idearon una forma ingeniosa de atravesar los ríos y unir laderas opuestas: puentes de raíces vivas, conocidos localmente como jing kieng jri.




Giulio di Sturco


Estos puentes -con una longitud entre 4,5 y 76 metros- son cultivados enhebrando las raíces del Ficus elastica a través de un andamio de bambú temporal que une ambos lados durante un período de 15 a 30 años y que puede llegar a durar varios siglos, lo que demuestra su excepcional resistencia y capacidad de recuperación. Sin embargo, a pesar de sus muchos atributos positivos -bajo costo, alta robustez, escaso impacto ambiental-, los puentes de raíces vivas se están reemplazando gradualmente por soluciones inadecuadas, como puentes de suspensión de acero y hormigón, que tienen un efecto adverso en los frágiles ecosistemas tropicales, cuando los primeros suelen ser más resistentes con la edad y pueden sobrevivir siglos. 



Megalaya está cubierto por una espesa selva tropical 
y bosques sagrados protegidos por la gente Khasi. Giulio di Sturco



Megalaya en el noreste de India.