sábado, 27 de mayo de 2017

Los polos de Júpiter




 El polo sur de Júpiter, desde una altitud 
de 52.000 kilómetros.



En agosto del año pasado, la sonda espacial Juno realizó el primer sobrevuelo de los polos de Júpiter. Los primeros datos recogidos se han publican en dos estudios en la revista  Science. En el primero se presentan los resultados obtenidos durante el sobrevuelo de Juno sobre las capas nubosas. En el segundo se analizan los datos obtenidos de las espectaculares auroras y magnetosfera del planeta gaseoso.

Las imágenes  revelan paisajes de los polos de Júpiter. En ellas se aprecian caóticas escenas de estructuras ovaladas y brillantes, muy diferentes de las que pueden verse, por ejemplo, en los polos de Saturno. Los investigadores han podido determinar que los óvalos son en realidad gigantescos ciclones. Algunas mediciones de hasta 1.400 kilómetros de diámetro.




Una imagen de la región del polo norte de Júpiter.



Los datos tomados en estas primeras observaciones sobre temperaturas en las capas internas de la atmósfera apuntan a que grandes cantidades de amoniaco emanan de las zonas más profundas y contribuyen a formar las tormentas observadas. También destacan la existencia de una descomunal nube de unos 7.000 kilómetros de diámetro que se encuentra muy por encima del resto en el polo norte, desconociéndose el origen.

Al orbitar sobre los polos, la sonda ha podido observar por primera vez la lluvia de electrones que cae hacia la atmósfera y que crea las poderosas auroras boreales, difícilmente observables desde la Tierra, que son impulsadas por el aumento de flujos de electrones desde lo más profundo de la atmósfera del  planeta.




Imágenes de los polos de Júpiter tomadas por la sonda Juno.



Fuentes: NASA, Science




miércoles, 24 de mayo de 2017

Las diez nuevas especies más destacadas




Estas son sólo algunas de las aproximadamente 18.000 nuevas especies descubiertas en los últimos doce meses. Como viene siendo habitual desde hace diez años, el Instituto Internacional para la Exploración de Especies (IISE, por sus siglas en inglés) ha seleccionado las diez más destacadas por décimo año consecutivo. La lista fue publicada el 22 de mayo, la fecha de nacimiento de Carlos Linneo, el botánico sueco considerado el padre de la taxonomía moderna.



La araña 'Eriovixia gryffindori' debe su nombre a su forma, similar según sus descubridores a la del sombrero seleccionador del hechicero Godric Gryffindor, un personaje de la saga cinematográfica de 'Harry Potter'. El arácnido es diminuto, de tan solo dos milímetros de longitud, y su apariencia se camufla entre las hojas muertas entre las que vive. Solo se conoce un ejemplar, hallado en las Ghats occidentales, una cadena montañosa en el oeste de India. SUMUKHA J. N.




Este increíble insecto, una especie de saltamontes, vive en la parte malaya de la isla de Borneo y ha evolucionado para camuflarse entre las hojas de la selva. Fue bautizado 'Eulophophyllum kirki' en homenaje a Peter Kirk, el fotógrafo que captó al único especimen conocido. El insecto medía unos cuatro centímetros de longitud. Sus patas traseras también imitan a dos hojas. El Instituto Internacional para la Exploración de Especies, dependiente de la Universidad Estatal de Nueva York (EE UU), ha publicado hoy, como cada año, su Top 10 de especies más sorprendentes entre las descubiertas durante los últimos 12 meses. PETER KIRK




El 'Gracilimus radix' es una nueva especie de roedor salvaje descubierta en la isla de Célebes (Indonesia). Su bautizo como 'radix' se debe a sus hábitos alimentarios, ya que come raíces además de carne, algo inusual entre el resto de miembros de su familia. KEVIN ROWE / MUSEOS VICTORIA




En el Parque Nacional de las Secuoyas, en California (EE UU), se ha descubierto una nueva especie de milpiés, denominada 'Illacme tobini'. En la imagen, tomada con microscopio electrónico, el miriápodo 'posa' mostrando su rostro y su primer par de patas. En realidad, su cuerpo es muy alargado y presenta 414 patas, en tan solo dos centímetros de longitud. PAUL MAREK / VIRGINA TECH




La agresiva forma de esta hormiga de Papúa Nueva Guinea recordó a sus descubridores a un dragón, así que la nueva especie fue bautizada 'Pheidole drogon', en homenaje al dragón negro Drogon de la serie 'Juego de Tronos'. Los investigadores discuten sobre si sus espinas son un mecanismo de defensa o una estructura que facilita su locomoción y su actividad trituradora de semillas. MASAKO OGASAWARA




El río Tocantins cruza el centro de Brasil. En sus aguas vive esta colorida especie de raya, 'Potamotrygon rex', que supera el metro de longitud y puede alcanzar los 20 kilogramos de peso. El 35% de los 350 peces conocidos del río Tocantins no se ha visto en ningún otro lugar del mundo. MARCELO R. DE CARVALHO




Con 20 pares de patas y más de 20 centímetros de longitud, esta escolopendra es capaz de caminar a la misma velocidad por la superficie de la tierra y bajo el agua. Este rasgo inusual en los ciempiés ha inspirado su nombre: 'Scolopendra cataracta'. Fue descubierta en la catarata Tad Etu, en la Meseta de Bolaven, en el sur de Laos. SIRIWUT / EDGECOMBE / PANHASIRIWUT / EDGECOMBE / PANHA





Descubierta en la parte noroccidental de Australia, esta planta se caracteriza por un fruto cubierto de espinas que se oxida una vez cortado, transformándose en rojo su color verde habitual. Su nombre, 'Solanum ossicruentum', deriva de esa tonalidad sangrienta, cruenta. CHRISTOPHER T. MARTINE




Esta orquídea documentada en el sur de Colombia esconde una sorpresa en su interior: sus órganos reproductores presentan una estructura que recuerda a la cara de un demonio. La planta, denominada 'Telipogon diabolicus', se considera en peligro crítico de extinción y está amenazada por la reconstrucción de la carretera entre las localidades de Pasto y Mocoa. M. KOLANOWSKA




Este gusano marino fue observado a 1.722 metros de profundidad, en el golfo de California. Según sus descubridores, se parece a un churro, así que fue bautizado 'Xenoturbella churro'. Mide unos 10 centímetros y tiene boca, pero no ano, según destaca el Instituto Internacional para la Exploración de Especies. GREG ROUSE




Fuentes: IISE, El País




jueves, 18 de mayo de 2017

Baby Louie, el dinosaurio huérfano que finalmente encontró su origen




Recreación de un dinosaurio adulto incubando un huevo. Zhao Chuang

Según el estudio publicado en la revista Nature Communications, se trata de una nueva especie de dinosaurio gigante que ha sido bautizada con el nombre de Beibeilong sinensis, que significa 'bebé dragón chino', y cuya especie ha podido ser estudiada en profundidad más de 20 años después de ser descubierta, tras el hallazgo, también en China, del primer oviraptorosaurio fósil en 2007. Un dinosaurio que se habría parecido mucho a los casuarios (unas aves no voladoras que viven en Australia y Nueva Guinea).



El nombre que le hizo famoso, Baby Louie (‘Bebé Louie’), es un homenaje al fotógrafo Louis Psihoyos, quien inmortalizó los restos del pequeño fósil en un artículo de la revista National Geographic publicado en 1996. El fósil correspondería al embrión de una nueva especie de oviraptorosaurio gigante de aproximadamente 89-100 millones de años de antigüedad. El embrión mide solo 38 centímetros de largo desde el hocico hasta la base de la cola. Aunque no se han encontrado huesos de ejemplares adultos para determinar el tamaño, se estima que mediría unos ocho metros de longitud y pesaría más de una tonelada.



El embrión acurrucado del 'Beibeilong' sobre los huevos 
(se pueden ver las cáscaras de color gris). Darla Zelenitsky


Enterrado en un gran bloque de rocas, Baby Louie se recogió entre diciembre de 1992 y principios de 1993 en China. Un comerciante de fósiles descubrió los huesos fosilizados del feto conservado junto a una nidada de huevos de dinosaurio más grandes con forma de calabaza, de unos 45 centímetros de longitud y alrededor de cinco kilos, conocidos como Macroelongatoolithus. Este tipo de huevos son abundantes en el registro fósil del Cretácico Superior, tanto de Asia como de América del Norte.



Reconstrucción del esqueleto del embrión hallado. Zhao Chuang







miércoles, 17 de mayo de 2017

Isla Henderson, el paraíso invadido por el plástico




UNESCO
Situada en el Pacífico Sudoriental, la isla de Henderson -Patrimonio de la Humanidad desde 1988- es uno de los pocos atolones del mundo que ha conservado prácticamente intactos sus ecosistemas. Su situación aislada permite observar en buenas condiciones la dinámica de la evolución de las islas y la selección natural de las especies. Es particularmente importante por sus diez especies endémicas de plantas y cuatro de aves terrestres.


La isla Henderson, de 37 kilómetros cuadrados, forma parte del territorio de las islas Pitcairn del Reino Unido, está entre los lugares más remotos del planeta que sólo se visita cada cinco o diez años con fines de investigación. Por su ubicación casi en el centro del remolino o gran corriente marina del sur del Pacífico (South Pacific Gyre), que corre a su alrededor, hace que sea un punto focal donde se acumulan los desechos transportados desde América del Sur, Japón, China, EE. UU., incluso de países europeos o depositados por los barcos de pesca u otras embarcaciones, convirtiéndola en el mayor receptor de deshechos del mundo, con un 99,8% de plástico no reciclado.



PNAS


A pesar de estar deshabitada y situada a más de 5.000 kilómetros de la población más cercana, la isla acumula unos 37,7 millones de fragmentos de basura, cerca de 18 toneladas, especialmente plástico, constatándose la presencia de  671 restos de basura  por metro cuadrado en las zonas más afectadas, la densidad más alta jamás registrada. “Lo que ha sucedido en la isla de Henderson demuestra que no hay contaminación por plástico que escape incluso a los lugares más lejanos de nuestros océanos”, dijo la investigadora Jennifer Lavers. “Lejos de ser la prístina 'isla desierta' que la gente podría imaginar de un lugar tan remoto, la isla Henderson es un ejemplo chocante, pero típico, de cómo los desechos plásticos están afectando al medio ambiente a escala global", precisó Lavers.



J. Lavers


La amenaza a la biodiversidad planteada por las grandes cantidades de desechos plásticos en los océanos, debería despertar la conciencia sobre la importancia del consumo responsable, de reducir el uso de plásticos y de reciclar tanto como sea posible para evitar que continúe la contaminación de los mares y océanos. “La investigación ha demostrado que más de 200 especies son conocidas por estar en riesgo de comer plástico, y el 55 por ciento de las aves marinas del mundo, incluyendo dos especies que se encuentran en la isla de Henderson, están en riesgo por los desechos marinos”, explicó la Dra. Lavers.



J. Lavers








                 Universidad de Tasmania




viernes, 12 de mayo de 2017

Imagen detallada de la nebulosa del Cangrejo



        

Esta imagen combina los datos de cinco telescopios diferentes: El VLA (radio), en rojo; el telescopio espacial Spitzer (infrarrojos), en amarillo; el telescopio espacial Hubble (visible), en verde; el observatorio XMM-Newton (ultravioleta), en azul; y el observatorio de rayos X Chandra (rayos X), en púrpura.



En el verano del año 1054, los astrónomos chinos vieron una nueva "estrella invitada", que era seis veces más brillante que Venus. Tan brillante, de hecho, que fue vista como una estrella visible a la luz del día durante varios meses. También fue documentada por los árabes. Olvidada 700 años hasta la llegada del telescopio, la nebulosa fue observa en 1731 por John Bevis. Por su aspecto tentacular que tienen los filamentos deshilachados que forman su figura,  los astrónomos  la llamaron nebulosa del Cangrejo



 VLA 
Spitzer  
 Hubble   


Formada por los restos gaseosos de una supernova, con un brillo breve pero tan intenso como 400 soles. La explosión tuvo lugar a 6.500 años luz de la Tierra. Si esta hubiese ocurrido a 50 años luz de distancia, la irradiación hubiera acabado prácticamente con la vida en el planeta. La nebulosa produce 75.000 veces más energía que el Sol. En su centro hay una estrella de neutrones densa, que gira una vez cada 33 milisegundos, emitiendo un intenso campo magnético y potentes pulsos de radiación que van desde los rayos gamma a las ondas de radio. El descubrimiento de la nebulosa produjo la primera evidencia que concluye que las explosiones de supernova producen pulsares.



XMM-Newton 
Chandra X-ray 



"Comparar esas nuevas imágenes, tomadas en distintas longitudes de onda, nos ha proporcionado una gran cantidad de detalles sobre la nebulosa del Cangrejo. Aunque se ha estudiado mucho a lo largo de los años, aún tenemos mucho que aprender", explicó Gloria Dubner, del Insituto de Astronomía y Física de la Universidad de Buenos Aires (Argentina), que ha dirigido la investigación.




Este video comienza con una imagen compuesta de la nebulosa del Cangrejo, formada por los restos de una supernova, que fue ensamblado combinando datos de cinco telescopios que abarcan casi toda la amplitud del espectro electromagnético: el Very Large Array, el telescopio espacial Spitzer, el telescopio espacial Hubble, el observatorio XMM-Newton, y el observatorio de rayos X Chandra.





Fuentes: NASA, ESA




martes, 9 de mayo de 2017

Banksy y el Brexit







El mural apareció durante la noche en la pared de un edificio cerca de la terminal del ferry de Dover, que conecta el Reino Unido con la Europa continental a través de la localidad francesa de Calais. La obra muestra a un trabajador del metal encaramado a una escalera eliminado con un martillo una de las doce estrellas de la bandera de la UE. Según  la página web de la Unión Europea, las estrellas de la bandera "representan los ideales de unidad, solidaridad y armonía entre los pueblos de Europa". La estrella se supone que corresponde a Reino Unido.






El mural ha aparecido en un momento difícil del Brexit, cuando la relación es cada vez  más complicada entre el gobierno de Theresa May y la UE para establecer los términos de la salida de Gran Bretaña.








Fuente: The Gurdian 
Fotos: Reuters



lunes, 8 de mayo de 2017

Un jardín funerario de 4.000 años






La estructura supuestamente sirvió de jardín simbólico, formando parte del ritual funerario en honor al difunto el día de su entierro. Tiene unas dimensiones de tres por dos metros y está dividido en pequeños cuadrados de 30 centímetros que debieron albergar diferentes tipos de plantas y flores. En el centro se han localizado dos puntos más elevados que habrían albergado un pequeño árbol o arbusto. CSIC





El equipo de de la misión española del Proyecto Djehuty, liderado por el investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) José Manuel Galán, ha descubierto en la colina de Dra Abu el-Naga, en el extremo norte de la necrópolis de la antigua ciudad de Tebas, hoy Luxor (Egipto), un jardín funerario de hace 4.000 años, el primero encontrado hasta el momento. El hallazgo ofrece la confirmación arqueológica de un aspecto de la cultura y la religión del antiguo Egipto que hasta ahora solo se conocía a través de la iconografía.




 Reconstrucción del jardín funerario. En una esquina se han encontrado restos 
de la raíz y parte del tronco (unos 40 cm) de un pequeño árbol de tamarisco.





Detalle de tumba de Remini en la que aparece la representación 
de un jardín funerario en forma de cuadrado. CSIC



 Uno de los cuencos estaba volcado y al darle la vuelta quedó a la vista 
el contenido de dátiles y semillas sin identificar que tuvo hace 3.900 años. CSIC












viernes, 5 de mayo de 2017

Sueños aleutianos


















Corey Arnold compaginó durante varios años su trabajo en un buque de pesca en las frías aguas del mar de Bering y la fotografía. Esas fotografías, tomadas tanto en tierra como a bordo de los buques pesqueros, se exponen en el Charles A. Hartman Fine Art di Portland, Oregón (EE. UU), forman parte de la serie Aleutian Dreams, una colección de imágenes fuertes y sutiles de un viaje a través de la "frontera hostil e  implacable del oeste de Alaska", en palabras del autor.
























Dutch Harbor es el mayor puerto de pesca de los EE. UU. por volumen de capturas. Se encuentra  en la pequeña isla costera de Amaknak, unida por un puente a la isla Unalaska, en el archipiélago de las islas Aleutianas. Cada invierno la población aumenta de forma exponencial con miles de personas que vienen a trabajar en las plantas procesadoras de pescado, principalmente cangrejo real, bacalao y abadejo. Pero no son los únicos que intentan la suerte en la ciudad o en los barcos. Las águilas calvas ocupan un lugar preeminente en una comunidad de unos 5.000 habitantes. Estas aves carroñeras, llamadas las palomas de Dutch Harbor por su gran número, se estima que hay entre 500 y 800 ejemplares. Se  las ve en cualquier espacio que les sirva de atalaya para  conseguir cualquier trozo de cebo o pescado para su subsistencia.