viernes, 10 de marzo de 2017

La ballena picuda de True grabada en video por primera vez







Los zifidos son una familia de cetáceos que incluye 22 especies de ballenas picudas, que se caracterizan por un hocico similar al de los delfines. Pasan la mayor parte del tiempo sumergidas a grandes profundidades en busca de alimento, por lo que los avistamientos son eventos muy raros. Estas ballenas pueden pasar horas bajo el agua después  de emerger a la superficie para respirar una vez.



Una ballena picuda de True con el hocico fuera, 
en la que se aprecia el color pálido del melón.



Zifio de True y su cría observada al sur de São Miguel, Azores.



En 2013, Natacha Aguilar de Soto, bióloga marina que trabaja para la Universidad de St. Andrews, en Escocia, y la Universidad de La Laguna, en las Islas Canarias, recibió de un compañero un  video de 46 segundos, filmado durante una excursión educativa con estudiantes en las Azores, donde se ve a unos animales que nadan lentamente alrededor del barco en un mar verdoso. No tuvo dudas: eran las esquivas ballenas de pico de True. El video mostraba por primera vez la verdadera naturaleza de estos zifios y ha sido publicado por la  revista PeerJ, junto con un nuevo y detallado estudio que trata de aclarar la naturaleza de estos animales poco conocidos, que podría convertirse en una importante herramienta para la protección de la especie.




Dibujo esquemático que muestra las diferencias entre las ballenas de Gervais (A) y True (B). Nótese el melón más pronunciado de las ballenas de True y las líneas en el dorso de las ballenas de Gervais.



La ballena picuda de True  (Mesoplodon mirus ), identificada por el científico Frederick William True en 1913, es un miembro poco conocido de la familia Ziphiidae. Su distribución en el hemisferio norte se cree que está restringida a las aguas templadas o calientes del Atlántico Norte, mientras que unos pocos registros de varamientos en el hemisferio sur indican una distribución más amplia. El análisis genético contenido en el estudio sugiere que las poblaciones de ballenas picudas de True que viven en los dos hemisferios, separadas por una enorme porción del océano, pudieran ser en realidad dos especies distintas.




Distribución conocida de las ballenas de True (A) 
y las ubicaciones en las Azores e islas Canarias (B, C).





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